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Des molécules de crocodile à l’attaque du choléra

Pour la cinquième année consécutive, une équipe composée d’étudiants de l’INSA Toulouse, de l’Université Toulouse III – Paul Sabatier et de l’INSA Lyon, participera à la compétition iGEM.

Leur thématique de recherche : détecter et traiter les eaux contaminées par le choléra.

 

Le concours iGEM est une compétition de biologie synthétique internationale, devenue incontournable pour les universités du monde entier. En 2016, 295 équipes d’étudiants y représentaient environ 30 pays. Ces équipes sont encouragées à innover pour proposer des solutions à des problèmes concrets grâce à l’utilisation de micro-organismes et au génie génétique.

Les étudiants sont aussi encouragés à explorer les aspects éthiques et les sciences humaines rattachés à leur projet pour une démarche scientifique cohérente et responsable vis à vis de la société.

 

Le projet 2017 : la détection et le traitement du choléra dans l’eau contaminée

Cette année, l’équipe toulousaine s’est engagée dans la lutte contre le choléra. Cette maladie est due à la bactérie Vibrio choleræ et se manifeste par une infection intestinale aiguë, provoquant des milliers de décès chaque année. Elle se propage de façon épidémique par la contamination de l’eau, notamment dans les pays en voie de développement, victimes de catastrophes naturelles ou de conflits (comme actuellement au Yémen).

La stratégie mise en place s'appuie sur des techniques de biologie synthétique. Le projet consiste à modifier la bactérie non-pathogène Vibrio harveyi pour la rendre capable de détecter Vibrio choleræ. Cette information est alors transmise sous forme de message moléculaire à la levure Pichia pastoris. Cette dernière produit en réponse des substances de défense présentes naturellement chez le crocodile, au fort potentiel d’action contre Vibrio cholerae.

 

L’équipe est encadrée par huit enseignants-chercheurs (LISBP, TWB et LBME de Toulouse, MAP et IGB de Lyon).

Elle espère rencontrer le même succès que les années précédentes où elle a systématiquement décroché la médaille d’or du concours. La grande finale aura lieu en novembre prochain à Boston. 

 

Contact : Margaux Poulalier Delavelle, 06 21 55 40 40, igem.toulouse @ gmail.com